谈谈那些叫“菩提子”的果核

各种号称“某某菩提”的珠子或手串,近些年来成了一种时尚:无论男女老少,常有人佩戴一串,不时在手中把玩,或是作为搭配服装的装饰品。它们大小不同,形态各异,一看就来自于不同的植物……到底什么样的果核才可以叫做“菩提子”呢?

正统“菩提子”

草籽似珍珠木珠驱鬼魅,菩提子是菩提树结的果实或者种子吗?

无论从如今植物学的角度而言,还是依佛教之说,菩提树都确有其树,是一种桑科榕属植物。然而真正的菩提树所结的果实,成熟时为黑色球形,直径不足1厘米,鲜时质地稍显软嫩,风干后则脆硬易裂,无论如何也不是制作珠子或手把件的材料。

因此从古至今,所谓的“菩提子”从未和菩提树扯上半分瓜葛。

谈谈那些叫“菩提子”的果核

那么何谓菩提子呢?依据梵语,“菩提”意为悟道,佛教传至中原,得道高僧手持的“念珠”,其中源于植物果实或种子的,便被人们称为“菩提子”。各种菩提子来源广而博杂,但有一草一木两种却最为正统。

相传东汉伏波将军马援南征交趾(今越南),见一谷物甚是奇特,所产之子若黄豆大小,圆润如珠,坚若木雕,于是他便将这谷粒带回了中原,人们一度将它看作堪比珍珠般贵重的神物。而后这种谷物在中原生了根,并被取名为“薏苡”—如今所购杂粮“薏仁米”,即是薏苡脱壳后的种子。

李时珍称,薏苡常见二种,一种黏牙,白色如糯米,可作饭粥及磨面食,另一种圆而壳厚坚硬,可穿作“念经数珠”,即菩提子也。以如今植物学视角来说,食用的薏米与制作念珠的薏苡,为同种植物两个变种。

谈谈那些叫“菩提子”的果核

广义“菩提子”:果核作念珠万物皆菩提

众生皆有佛性,万物俱是菩提。其实古人并不纠结于“什么才是真正菩提子”的问题。除却传承已久的薏苡和无患子,其他植物的果实或者种子,只要能够串成珠子,都可以笼统以“菩提子”之名来称呼。例如清朝时天台山有棵形如柿子的树木也可出产念珠,于是就顺理成章地被人们叫做“菩提子”了。

如今广义的“菩提子”,特性之一即是源于草木,它们或是果实,或是果核,抑或是种子,大都质地坚硬,不易破损。各种号称“菩提子”的珠子中,来源于多种不同植物,采摘晾晒后,有的需要剥皮去壳,有的必经抛光打磨,制作护理之法不一而足。

当今“菩提子”的另一特性,是能够制成念珠。佛教的念珠,原本用于“对治烦恼”和“提醒道念”,持念珠在手,可助消除心魔,亦可用于集中精神,提升念力。如今人们喜爱“菩提子”,大多将它们当作饰品和手把件,而并不执著于佛法修行。

无论用途如何,这些被统称为“菩提子”的珠子们,如今渐渐形成一种独特的时尚文化。收藏、把玩、品评各种菩提子,也成为人们的新兴乐趣。

当红“四大菩提”

在当今把玩“菩提子”的人们心目中,所谓的“四大菩提”通常指金刚菩提、凤眼菩提、星月菩提、菩提根。(另一版本中有麒麟眼菩提,而无菩提根。)

菩提根

菩提根是什么?菩提根盘玩

“菩提根”与佛教渊源最深:释迦牟尼曾以贝叶棕之叶片抄写经书,故而棕榈科植物贝叶棕也被后人尊为佛教名树。将贝叶棕的果实剥去外皮,清理打磨之后抛光,所得的珠子就是所谓的“菩提根”了。

星月菩提

古时相传,菩提子中最具灵性者,可见星月之纹,这也就是“星月菩提”名头的由来。如今的“星月菩提”源于棕榈科植物黄藤。黄藤的种子形态为不甚规则的球形,经过精心打磨,雕琢形态,并去掉外皮的厚重颜色,种子内部渐露出浅黄白色,并有深色花纹,略似星月漫天之状。

金刚菩提

金刚菩提”通常形态周正,外壳多有凹凸,给人以威严之感,仿佛金刚天王怒目呼喝。这些珠子来自多种杜英科树木,其中最为正宗的应是圆果杜英的果核。外壳的凹凸纹路,握在手中与握核桃的手感相似,手心能够感受到深浅花纹所带来的刺激感。

凤眼菩提

“凤眼菩提”如今可谓红极一时,有传言称我国根本没有“凤眼菩提树”,而通过各种渠道都很难见到一两张它的植株或果实照片。实际上,市场上的“凤眼菩提”有大有小,它们来自于同一类树木—枣树。

例如原产于我国云南的大果枣,它的枣核较大,除去果肉后稍加抛光,就是较大的“凤眼菩提”珠子。更珍贵些的小珠,则源于尼泊尔等地所产的其他种类枣树,在我国确实难得一见

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